O que é a Igreja Católica?

A Igreja Católica Apostólica Romana é uma das igrejas mais antigas de todas. Seus ensinamentos são baseados na Bíblia e na tradição da igreja. A Igreja Católica é liderada pelo Papa, que diz ser o representante de Cristo na terra, com a mesma autoridade que Jesus.

Por que a igreja se chama Católica Apostólica Romana?

O nome completo é Igreja Católica Apostólica Romana porque diz ser:

  • Universal - “católica” significa universal; a Igreja Católica afirma que é a única igreja verdadeira, fundada por Jesus
  • Fundada nos apóstolos – segue os ensinamentos dos apóstolos e alguns de seus líderes são considerados “herdeiros” da posição dos apóstolos
  • Liderada por Roma – o bispo de Roma é o Papa, o chefe supremo da Igreja Católica; o Vaticano, a sede da igreja, fica em Roma

Em que a Igreja Católica acredita?

A Igreja Católica tem muitas doutrinas que são explicadas em detalhe no Catecismo da Igreja Católica e outros escritos oficiais da igreja. As doutrinas principais são:

  • A Bíblia é a Palavra de Deus, infalível, escrita por inspiração do Espírito Santo – 2 Timóteo 3:16-17
  • A Tradição da Igreja também é inspirada pelo Espírito Santo e tem o mesmo valor que a Bíblia; a tradição da igreja explica e completa a Bíblia
  • Existe somente um Deus, criador de tudo, que é uma Trindade – Pai, Filho e Espírito Santo - veja aqui: o que é a Trindade?
  • Todos pecaram e precisam ser salvos – Romanos 3:23-24
  • Jesus é o Filho de Deus, que nasceu da virgem Maria, morreu para nos salvar, ressuscitou no terceiro dia e subiu ao Céu
  • A salvação vem pela fé, pelo batismo e pelos frutos da fé, que são as obras - veja também: só vai para o Céu quem é batizado?
  • Existem sete sacramentos – o batismo, a confirmação, a Eucaristia, a confissão, o casamento, a ordenação de ministros e a unção dos doentes
  • Os sacramentos unem a igreja e Jesus os usa para perdoar e dar graça
  • Maria, mais que apenas mãe de Jesus, é a mãe da igreja, porque nunca pecou e intercede por todos junto de Jesus - descubra aqui: é bíblico adorar Maria e os santos?
  • Um dia Jesus voltará para julgar a todos e levar os santos para o Céu – 1 Tessalonicenses 4:16-17
  • Os ímpios irão para o inferno mas os santos terão a vida eterna; os salvos que tiverem morrido com pecados não confessados passarão algum tempo no purgatório antes de irem para o Céu - leia aqui: existe purgatório na Bíblia?

A Igreja Católica e a Bíblia

A Igreja Católica tem ensinamentos corretos (que estão de acordo com a Bíblia) mas também vários ensinamentos errados. Do lado positivo, a igreja promove a união e a procura pessoal por santidade. Do lado negativo, vários ensinamentos da tradição da igreja contradizem a Bíblia.

Veja também: Pedro foi o primeiro Papa?

A Igreja Católica dá demasiado valor ao Papa e à tradição. A igreja não é infalível, ela pode errar em seus ensinamentos. Por isso, é importante sempre avaliar tudo à luz da Bíblia, abrindo espaço para debate (Atos dos Apóstolos 17:11).

A importância que a Igreja Católica dá a Maria e outros santos também não é bom. Não existe base bíblica nenhuma para crer que Maria nunca pecou nem que os santos intercedem por nós. Embora teoricamente a igreja diz que venerar os santos é diferente de adorar, na prática muitos católicos adoram os santos. Isso é idolatria (1 João 5:21).